In 1966 werd Bechuanaland zonder bloedvergieten onafhankelijk en kreeg het de naam Botswana. De jonge republiek had geen rooskleurige economische start. De belangrijkste economisch activiteit was extensieve veeteelt, maar in 1967 kwamen enorme diamantvoorraden aan het licht. Dat zou in de jaren 70 en 80 de grootste economische groei ter wereld opleveren en het land tot een van de welvarendste van Afrika maken. NA het onafhankelijk worden van Namibië in 1990 en het invoeren van de democratie in Zuid-Afrika in 1994 (onder Nelson Mandela) zijn de banden met die landen aangehaald en functioneren ze gedrieën als motor voor zuidelijk-Afrika.

In het noorden van Botswana liggen 2 van de mooiste natuurgebieden van zuidelijk Afrika. Chobe geniet vooral bekendheid vanwege z’n tienduizenden dieren omvattende olifantenpopulatie. De Okavango Delta is een enorm moerasgebied dat is ontstaan op de plaats waar de Okavango de Kalahari instroomt. Naast grote aantallen krokodillen en nijlpaarden leven er talloze vissen en diersoorten. Het natuurreservaat Moremi beslaat een groot deel van de delta.
De Kalahari, leefgebied van de Bosjesmannen, beslaat meer dan driekwart van Botswana. Hoe meer je naar het zuidwesten reist, des te droger het landschap wordt. Savanne wordt steppe. De steppe gaat bij de grenzen met Namibië en Zuid-Afrika over in zandduinen.

In Botswana behoren de meeste mensen tot de Tswana. Van de andere, zeer kleine bevolkingsgroepen zijn de in de Kalahari levende Bosjesmannen of San het bekendst.
Zij zijn de oorspronkelijke inwoners van zuidelijk Afrika. Nog slechts enkele honderden leven op de traditionele manier, als jagers en verzamelaars in de Kalahari.

Vanaf puntje 15 op de route hieronder zitten we in Botswana …